Alfred Eisenstaedt

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Alfred Eisenstaedt è stato uno dei fotografi e fotoreporter più importanti di LIFE Magazine. Probabilmente lo conosci come la persona che ha catturato l’iconica immagine del bacio del V-J Day a Times Square. Nel corso della sua carriera ha pubblicato oltre 90 delle sue foto sulla copertina della rivista e pubblicato oltre 2.500 storie fotografiche.

Eisenstaedt era famoso per la sua capacità di catturare immagini con velocità e flessibilità. A differenza della maggior parte dei fotografi di stampa dell’epoca, preferiva le piccole fotocamere a pellicola da 35 mm e l’illuminazione naturale, non le grandi, ingombranti macchine da stampa da 4 “x5” con attacchi flash che i suoi contemporanei trascinavano in giro. È stato un pioniere di questo stile e questo ha portato al suo successo come ritrattista. I suoi soggetti si sono sentiti rilassati in presenza di una fotocamera meno invadente ed Eisenstaedt è stata in grado di catturare foto senza tempo e schiette di alcuni dei più grandi nomi dell’epoca. “Non mi prendono troppo sul serio con la mia piccola macchina fotografica”, ha detto al New York Magazine, “Non vengo come fotografo. Vengo come amico.”

Ecco una selezione delle sue immagini più memorabili.

Vj Day, Alfred Eisenstaedt, 1945-08-14, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

La sua foto più famosa, Eisenstaedt, ha catturato questa immagine a Times Square a New York City il 14 agosto 1945. Un marinaio della Marina degli Stati Uniti è raffigurato mentre afferra appassionatamente una donna di passaggio e la immerge in un abbraccio, in una celebrazione della vittoria degli Stati Uniti sul Giappone. Al momento, il fotografo non ha chiesto i dettagli dei suoi soggetti, il che ha portato a anni di speculazioni e false affermazioni sulla loro identità.


Alfred Eisenstaedt, 1932, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Eisenstaedt ha catturato questa foto di un cameriere di pattinaggio sul ghiaccio presso la pista del Grand Hotel di St. Moritz. I camerieri di pattinaggio erano un’attrazione popolare presso l’hotel, servendo gli ospiti con grazia (quasi) infallibile ed equilibrio. “Ho fatto una foto strabiliante”, scrisse Eisenstaedt, “del copricapo di pattinaggio. Per essere sicuro che l’immagine fosse nitida, ho messo una sedia sul ghiaccio e ho chiesto al cameriere di pattinarlo. Avevo una macchina fotografica Miroflex e mi sono concentrato sul sedia.”


Alfred Eisenstaedt, 1946, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Mentre era in missione in Giappone per sei mesi, Eisenstaedt catturò una serie di immagini incentrate sui tatuaggi della Yakuza. Gli uomini hanno spesso tatuaggi estesi, noti come irezumi su tutto il corpo, che sono invisibili quando vestiti.


Alfred Eisenstaedt, 31-1-1938, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Questa immagine mostra gli infermieri degli studenti riuniti intorno alla tromba delle scale dell’ospedale di Roosevelt nel 1938, da un saggio fotografico di Eisenstadt su LIFE. La scelta della carriera infermieristica era in una fase di transizione, con la rivista che diceva: “Una volta quasi ogni ragazza poteva essere un’infermiera. Ma ora, con molte leggi statali per proteggere il paziente, l’assistenza infermieristica è diventata una professione esigente. “


Alfred Eisenstaedt, 12/1945, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Raffigurante la terra desolata di Hiroshima, questa è una delle foto più toccanti di Eisenstaedt. La superfotrice americana B-29 Enola Gay lanciò una bomba atomica sul Giappone il 6 agosto 1945, uccidendo circa 70.000 persone. I sopravvissuti, come la madre e il bambino nella foto, saranno in gran parte condannati all’avvelenamento da radiazioni. La fotografia è stata scattata 4 mesi dopo il bombardamento e ritrae un potente messaggio della sofferenza umana che ne è derivata.


Alfred Eisenstaedt, 1951, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Questa immagine indimenticabile mostra il primo ministro britannico Winston Churchill che mostra il cartello “V per la vittoria” a Liverpool, in Inghilterra, nel 1951. Il gesto servì a ispirare e unire milioni di persone come emblema di battaglia durante la seconda guerra mondiale, dopo essere stato reso noto a Victor de Laveleye, ex ministro della giustizia belga. Secondo quanto riferito Churchill era un argomento difficile, che dominava Eisenstaedt e gli diceva dove posizionare la macchina fotografica per fare una bella foto.


Alfred Eisenstaedt, 1937, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Questo tipo elegante e dall’aspetto nonno potrebbe sembrare un candidato improbabile per un truccatore, ma l’uomo che brandisce la matita per le sopracciglia è in realtà Maksymilian Faktorowicz, fondatore dell’impero cosmetico Max Factor. Qui può essere visto, catturato da Eistendstaedt, che disegna le sopracciglia su una modella bionda per ottenere lo “sguardo” del tempo. L’imprenditore ha avuto successo dopo aver sviluppato una nuova coerenza di trucco adatta al mezzo cinematografico, che non si screpolerebbe o si spezzerebbe come il trucco tradizionale da palcoscenico.


Alfred Eisenstaedt, 9/1946, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Qui puoi vedere le donne Ama divers del Giappone. Le donne si immergevano liberamente per 20 piedi per recuperare le ostriche e raccogliere le loro perle. In Giappone, le donne erano considerate migliori sommozzatori in quanto hanno un ulteriore strato di grasso per isolarle e si ritiene che siano in grado di trattenere il respiro più a lungo degli uomini. Quando Mikimoto Kōkichi rivoluzionò l’industria delle perle con le sue perle coltivate nel 1893, usò ancora la tradizionale esperienza dei subacquei Ama nel processo di raccolta.


Alfred Eisenstaedt, 1972, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Nel 1972 Eisenstaedt fotografò le donne Steele: sei generazioni della stessa famiglia in una linea ininterrotta. La più giovane è una bambina di dieci mesi e la sua bis-bis-bisnonna ha 100 anni. Nel mezzo ci sono la madre del bambino, 19 anni; nonna, 37; bisnonna, 53 anni; e bisnonna, 74 anni


Alfred Eisenstaedt, Foto di matrimonio, pietre miliari, Jackie O, Ohio, Baci d’addio. Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Helen Martini, moglie di un guardiano dello zoo del Bronx, divenne spesso madre surrogata di piccoli animali esotici, tra cui pantere, leopardi e gorilla. Nel 1944 divenne una badante per un trio di cuccioli di tigre che furono rifiutati dalla loro madre, che allevò e diede da mangiare nel suo vicino appartamento nel Bronx. Alla fine è diventata la prima donna custode dello zoo.


Alfred Eisenstaedt, 1940, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

La scultura del Monte Rushmore è scolpita nella faccia di granito delle Black Hills del South Dakota. Le somiglianze di George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt e Abraham Lincoln furono disegnate dallo scultore Gutzon Borglum. La costruzione fu eseguita dal 1927 al 1941 e questa foto di Eisenstaedt mostra alcuni dei lavori finali in corso su Washington. Inizialmente, ogni presidente doveva essere rappresentato fino alla cintola, ma il progetto finiva i fondi.


Alfred Eisenstaedt, 1940, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Eisenstaedt catturò questo ritratto avvincente e teso di Joseph Goebbels, il ministro della propaganda nazista durante una conferenza della Lega delle Nazioni nel 1933. Eisenstadt spiegò che Goebbels stava sorridendo fino a quando non vide il fotografo, che fissò poi con uno sguardo malvagio. Eisenstaedt stesso era ebreo e lui e la sua famiglia furono costretti a emigrare nel suo paese d’origine della Germania a causa dell’oppressione dei nazisti


Alfred Eisenstaedt, 1943, Dalla collezione di: LIFE Photo Collection

Margaret Bourke-White era un’altra importante fotografa del LIFE Magazine, che spesso lavorava a stretto contatto con Eisenstaedt. Qui cattura la sua complessa attrezzatura fotografica. Bourke-White è stata la prima fotogiornalista americana di guerra femminile e una delle sue fotografie è apparsa sul primo numero della rivista.


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